汰弱留強?

June 17, 2020

世界日報 社論

全美各地安養院已成疫情爆炸點,安養院老人大量病亡,美國迄今4萬瘟疫病故者中,至少5000人是安養院居民。從英國最早想「群體免疫」,川普總統也想用病毒「清洗」美國,各地右派「川粉」持槍示威要求早日解封、重開經濟,理念都暗藏借疫情「汰弱留強」,讓體弱多病者病亡無妨念頭。「社會達爾文主義」盛行,適者生存,讓人為耆老弱病者叫屈。

兩個多月來,美國安養院成了「死亡黑洞」。最早爆疫情的華盛頓州,養老院是重災區;紐約市華人聚居的法拉盛一家療養院,上周驚傳60死,「每天走四到五人」。新澤西州一家療養院上周發現17具遺體,至少68人病亡。有些療養院工作人員被嚇跑,老人沒人照顧境況堪憐。美媒報導,全美養老院迄上周至少有4300位耆老病亡,真實數字必然更高。

新冠疫情從中國蔓延歐美,中老年群體病故率一直最高,本來患長期慢性病如高血壓、糖尿病、心臟血管等宿疾者最怕被感染。以加州洛杉磯縣為例,這類病故者占新冠肺炎死亡者近八成。老人免疫力和抵抗力弱,群體居住,一旦病毒傳入,專家認為,靠政府支助的療養院是病毒爆發的最危險場所。

疫情爆發迄今,英國首相強生曾公開倡議用「群體免疫」(Herd immunity)對抗,即政府毋須大張旗鼓搞隔離封城和居家避疫,應讓病毒自然傳播,當社會有足夠的人對傳染病產生抗體,就可降低傳染病威脅。抗體來源有兩種,一是疫苗,二是感染後人體自然產生抗體。

過去傳染病如天花、麻疹靠疫苗達到群體免疫。新冠肺炎疫苗還在研發,短期內難上市。英國首席科學顧問Patrick Vallance認為,英國約需六成民眾,即約4000萬人感染後,才能產生群體免疫;如以死亡率1%計算,英國須讓40萬人死亡,才能產生群體免疫。但實際上新冠瘟疫死亡率約3%至4%,意謂英國須犧牲120萬至160萬人後,才有群體免疫效果。

美媒報導,川普上月在白宮一度問幕僚,「為何我們不讓這個(病毒)清洗國家?(Why don't we let this wash over the country?)全國過敏和傳染病研究所主管佛西答說,「總統先生,這樣很多人會死」,佛西未提數字。但以群體免疫理論推測,美國須讓1.8億至2億人感染,約500萬至800萬人死亡,才能達成群體免疫目標。這是多可怕的結果!

政客談群體免疫,或許考量醫療系統超負荷,寧保留國家資源給重症患者,是無計可施下的選擇。但人命犧牲太多,川普、強生都不敢採行。中國傳染病學專家張文宏也認為,群體免疫不現實,因為人類歷史從未用群體免疫控制過傳染病,如果採納就是瘋狂豪賭。

我們認為,群體抗疫想法還隱藏「優勝劣敗,適者生存」,趁機淘汰免疫力弱,禁不起病毒折磨的族群。高齡耆老、長期疾病患者使用公共醫療資源或政府福利占最大宗,政客忽視療養院死亡嚴重,聽任其情況惡化,背後難說沒有群體免疫中的險惡意念,想趁機自然淘汰這些負擔。

從歷史淵源看,無論澳洲早期的「白澳政策」,西方的「白種人的負擔」論,到川普暗挺「白人至上主義」,帝國殖民、種族主義等,都是西方人的優越感和篤信「社會達爾文主義」優勝劣敗心態的實踐。

不同的是,這種思維既可讓人類社會自由競爭,體質強者把弱者淘汰,實現人類進化,但這回被淘汰者包括白人耆老和弱病者。美國兩黨誰的社會達爾文主義較強烈?答案很明顯。如果缺乏悲天憫人情懷,忘卻生命價值不分尊貴,人人平等,耆老、殘障、弱病者也應有相等人權,如何能忍心坐視病毒「清洗」他們?

川普煽動「解放」各州救經濟後,部分城市出現群眾帶槍示威,放言「自由權利大於抗疫」。這群人無非自恃自己有強健身體,不怕病毒;就像擁槍一樣,火力大就是強者。讓自己自由,寧可弱者被清洗,符合他們的信仰理念。

依2018年資料,全美有1萬5600家療養院,4.2%的65歲以上人口住在其中;伊利諾州上周發布該州每四位疫情病亡者,就有一位來自療養院。人手不足、隔離不周,耆老正成為疫情的最大受害群體。這群曾對國家社會有卓越貢獻的人臨老的悲慘遭遇,是美國的恥辱!而倡導群體免疫或不顧代價也要早日解放禁足令,是否過於殘忍?




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