第五十二週 - 想當聖誕老人的那個人

December 24, 2021

 

各位朋友們平安:

今天的週末問安的主題是 - 想當聖誕老人的那個人.

聖經裏沒有寫耶穌降世的日期, 也沒有聖誕老人這回事, 以十二月二十五日為聖誕節, 據說是挑冬至, 英文稱 Solstice 這一天, 冬至是一年白天最短的那一天, 通常都在十二月二十五日前, 過了冬至, 每天的白天就開始一天天拉長起來, 象徵著耶穌出生帶來的希望, 而且聖經裏描述耶穌的誕生也是在寒冷的日子.

至於聖誕老人則起始於荷蘭, 荷蘭話稱一個天主教的聖人 St. Nicolas 為 Sinter Klaas, Sinter Klaas 非常慈祥慷慨, 常常晚上出去送禮物給窮人家的小孩, 所以 Sinter Klaas 變成 Santa Claus, 專門在聖誕夜到處給大家送禮物, 而煙囪是最方便從天上下降進入人家家裏的管道, 小孩們於是在家裏的火爐上掛裝禮物的長襪, 在火爐邊擺上一杯牛奶和一些餅乾招待聖誕老人, 為了表示自己值得聖誕老人送禮物, 小孩們寫了一封信用牛奶杯壓著, 訴說自己過去一年是多麼地乖, 也做了很多好事, 這些信的開頭都是 Dear Santa.

我有兩個孩子, 一女一男差三歲, 還能玩在一起, 孩子小的時候, 每到聖誕節, 都煞有介事的掛長襪, 努力寫給聖誕老人的信, 甚至催媽媽烤餅乾, 聖誕夜晚上睡覺前, 一定要擺好牛奶餅乾, 才願意上床, 我過聖誕節的一樣主要任務是扮演聖誕老人, 說是扮演, 其實也不全是, 我既不須換衣服, 也不須貼鬍子, 只要在孩子睡覺之後, 把他們擺在火爐邊的餅乾吃下, 牛奶喝完, 放禮物在孩子各人的聖誕襪裏 (小狗收養後又加了小狗聖誕襪)就算完事, 最多是在爐邊灑一些爐灰, 或者在孩子們寫給聖誕老人的信上用爐灰抹一抹, 只要”製造”些聖誕老公公從煙囪下來過的痕跡就可以了, 這扮演聖誕老公公的遊戲一直到大概是女兒八歳的時候才停止, 那一年女兒寫給聖誕老人的信有這麼一個開頭 Dear Santa Wannabe, 用中文説: 親愛的想當聖誕老人的那個人, 之後, 我們雖行禮如儀, 照樣在火爐邊擺餅乾, 端牛奶, 但女兒不再寫信了, 她常常說 This is quite silly! 弟弟受她影響, 被她控制, 也跟著不再寫信了. 

聖誕老公公存不存在? 很多小孩子都在問這個問題, 但是他們大了以後, 連問題也懶得問, 或者就像我女兒一樣, 說只有”想當聖誕老人的那個人”的確存在.

1897 年, 八歲的 Virginia 寫信給紐約的報紙 The Sun, 就問聖誕老人存不存在, 報紙的專欄作家 Francis Church 也煞有介事的回答這個問題, 他說沒有人能回答這個問題, 每個人都應該自己回答這個問題, 每個人都要自行決定, 聖誕老人送禮物這件事, 在我們生活裏要扮演什麼樣的角色, 你可以只是享受一下送禮收禮的人情溫暖, 或者你可以循著聖誕老人的故事, 去瞭解為什麼耶穌降生是人類莫大的禮物, 讓聖誕的”福音”在你心裏發酵.




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