德國啤酒廠不敵疫情

July 30, 2021

摘自 - 換日線 Crossing 雜誌.

一年少喝 5.5 億升!德國啤酒廠撐過世界大戰卻不敵疫情?關鍵在德國獨特的「啤酒社交」文化.

在德國,啤酒是拿來「喝氣氛」的,朋友聚會喝一杯、同事聚會喝一杯、家人上餐廳更要喝一杯!而當疫情無法聚會、餐廳關閉,沒有了狂歡的氣氛跟場合,自然少了乾杯的理由。而去年啤酒節在疫情下宣布取消,對德國各大釀酒廠的打擊更是不言而喻。

上週德國聯邦統計局公布 2020 年的啤酒銷量,整整比 2019 年少了 5.5 億公升,德國啤酒產業迎來二戰以來最慘澹的時期,多家歷史悠久的小型釀酒廠撐過了二戰,卻撐不過疫情,不幸紛紛倒閉、關門大吉。你或許會好奇:德國人不是很愛喝啤酒嗎?就算在家隔離,還是可以喝酒啊,怎麼疫情一來銷售量就跌成這樣呢?

其實,這跟德國的啤酒社交文化大有關係。

在德國,啤酒是拿來「喝氣氛」的,朋友聚會喝一杯、同事聚會喝一杯、家人上餐廳更要喝一杯!而當疫情無法聚會、餐廳關閉,沒有了狂歡的氣氛跟場合,自然少了乾杯的理由。德國年度最大的啤酒銷量來自每年 9、10 月份的啤酒節(Oktoberfest)──是酒商介紹新口味、推出新商品的絕佳場合,不只德國本地人,來自世界各地的觀光客總會特地飛來,聚集慕尼黑「朝聖」,短短兩週狂歡就可以喝掉 700 多萬公升的啤酒。然而去(2020)年啤酒節在疫情下宣布取消,對德國各大釀酒廠的打擊不言而喻。

另一個啤酒銷量下降的重大原因,是戶外飲酒被禁,以及現場球賽取消。德國是少數可以在公共場合合法飲酒的國家,夏天的時候經常可以看到人手一杯啤酒,在公園或河邊鋪上野餐墊,一邊曬太陽一邊享受冰涼的啤酒。開放式的餐廳或提供簡單餐點的啤酒花園(Biergarten)也是夏季最受歡迎的去處。

由於疫情不受控的擴散,為了減少人擠人跟害怕大家喝醉了以後無法保持安全距離,德國的疫情禁令連戶外飲酒也一併禁了,不能在外面喝酒似乎也讓德國人失去了暢飲的心情。球賽是另一個被取消的可以瘋狂飲酒的場合:足球作為德國的「全民運動」,疫情之前總是場場爆滿,賣啤酒的攤位更是擠得水洩不通,一場球賽下來平均每個觀眾都會購買至少一到兩杯啤酒(而且球賽的啤酒不便宜,一杯大約要 3.5 歐元,約 120 元台幣,但是氣氛使然,加上很多地點為了安全不能自帶酒水,觀眾還是會買單),而以德甲 (德國足球甲級聯賽)為例,過去 5 年來每場比賽的上座率平均超過 4 萬人,可以想像一年下來究竟可以靠球賽賣出多少啤酒!

也因此去年球賽一取消,啤酒銷量跟著「直直落」,德媒報導還用 " Auf dem Sofa wird weniger Bier getrunken "(坐在沙發上就是少喝很多啤酒)來形容啤酒銷量的慘況,就算後期可以在家中觀看球賽,但少了現場氣氛跟旁邊鼓動歡呼的好友,好像就是少了「那一味」,讓德國人也少了喝啤酒的動力。

還有一個常被忽略的喝啤酒大節:「男人節」(Männertag,又是德國的父親節)。這個節日原本是耶穌升天節(Himmelfahrt),因為在基督信仰中,這天耶穌回到了天父的身邊,因此在德國被作為父親節來慶祝,慢慢的「未來的爸爸們」也加入慶祝行列,而時間推移後的今日則成了男人的節日。

每年德國的父親節,父親跟男人們總是會出去大醉一場,或者一群朋友租一輛「啤酒腳踏車」邊騎邊喝(這種腳踏車因為擾民跟妨害交通、常常造成事故,已經正式被荷蘭政府禁止了,不過在德國還是看得到),而且根據德國習俗,這天不管爸爸喝得多醉醺醺、多晚回家,家人都不能生氣,是德國特有的節日文化。想想雖然荒謬但也可以理解,就想成德國爸爸們的「放風解壓日」吧。而去年因為疫情,父親節的許多慶祝活動都被取消,也不能跟往常一樣在街上群聚喝酒,當然也重創了啤酒廠商的生意。

最後的「罪魁禍首」之一,就是無數被取消的婚禮跟單身派對了。德國的婚禮從下午開始,喝酒跳舞到第二天四五點是傳統,新人願意花在酒水上的成本也相當驚人。因為疫情肆虐,大量的婚禮被取消或延後,酒吧關閉的結果也沒了單身派對,或者改成三五好友在戶外慶祝,酒水的消耗也跟著變少。

啤酒廠商看著一場場被取消了的婚禮,想必內心也在淌血,但為了防疫也無可奈何。只能說德國「啤酒跟社交」綁在一起的特殊文化,讓疫情引發的限制令在啤酒界釀起大海嘯,就算疫情過去,由於小本經營的特色酒廠倒閉而被改變的產業樣貌,能不能恢復往日榮景也還是未知數。




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