悲觀的季節

May 20, 2022

摘文自紐時中文版, 作者 Bret Stephens, 係紐時觀點與評論版面的專欄作家。

這是一個悲觀的季節,也是一個悲觀的時代。

悲觀有多種表現形式: 進步派悲觀主義認為,這個國家正在走向頭戴「讓美國再次偉大」帽子的法西斯主義; 保守派悲觀主義認為,從小學到五角大廈,所有的機構都被想革命的人佔據; 黑人悲觀主義認為,黑人一直被系統性的、無法消除的種族主義排斥在外; 白人中產階級和工人階級的悲觀主義認為,這個國家和他們幾代人熟知的價值觀正被自以為是、中飽私囊、對他們不屑一顧的菁英們劫持, 還有中間派的悲觀主義說:我們正在淘空制度, 喪失能力、守不住文化規範, 和道德勇氣,這些都是在社會的幾乎各個層面達成務實妥協所必需的, 零和競爭現在成了我們的默認現實。

各種悲觀主義都建立在不可否認的現實基礎上- 2012年,美國大約有4.1萬人因吸毒過量死亡。去年,這一數字超過了10萬; 2012年,每10萬人中有4.7人被謀殺。去年,該數字估計達到了約 6.9人,增長了47%。十年前,你很少聽說劫車的事, 現在這種事已經司空見慣, 入店行竊也是。在疫情之前,美國人的心理健康水平就已急劇下降,2007年至2019年期間,青少年重度抑鬱發作增加了60%, 這是疫情封鎖和學校關閉造成的影響,情況愈來愈糟。

經濟學也說明了類似的情況:「21世紀的美國在某種程度上設法為財富所有者創造了更多的財富,但為工人提供的工作明顯減少。」, 失去了有意義的工作和工作帶來的驕傲、人民的尊嚴隨之蒸發,我們看到中年美國白人的死亡率驚人地上升,通常是因為自殺或濫用藥物。

那麼,為什麼在談到美國時,我仍然是一個樂觀主義者?因為當我們充滿韌性的時候,我們的敵人卻是脆弱易碎的。當我們設法靈活變通的時候,他們卻只能保持原狀,或是分崩離析。

本週,有兩件事有力地提醒了我們這一點。在莫斯科, 普丁按慣例發表了5月9日的勝利日演講,在演講中,他懷念一個一定程度上經過虛構的過去,只為維持眼前完全是虛構的謊言,而這一切,都是為了繼續一場對他不利的戰爭。

普丁遲鈍地發現,羞辱、顛覆和摧毀的力量,遠不及魅力、激勵和建設的力量—後者幾乎是自由國家與生俱來的。克林姆林宮或許還能以強勢手段取得某種可以稱之為勝利的東西, 但它的回報將主要是它所製造的廢墟, 烏克蘭的其他地區將找到繁榮發展的方法,理想的情況是成為北約和歐盟的一員。

與此同時,在上海,超過 2500萬人仍處於嚴格封鎖下,這是一個現實世界中的反烏托邦: 盤旋的無人機通過揚聲器警告居民「控制你靈魂中對自由的渴望」。中國對大流行瘟疫的處理: 自我陶醉的騙局、平庸的疫苗、明顯失敗的「清零」政策,以及現在這種給最富裕的城市帶來飢餓和藥物短缺的殘酷封城, 這是世界其他國家的榜樣嗎?

儘管中國在過去45年取得了不可否認的進步,它仍然是一個沉迷於培養誇大幻想的政權:國內和諧藉助龐大的監控系統和監禁營;技術創新藉助前所未有的知識產權盜竊;不可阻擋的經濟增長藉助操縱統計數據。這種幻想可能會為北京贏得地位, 但它們也付出了沉重的代價:對真相的系統性否認,甚至其政權本身也無法得知真相。

相信自己宣傳的統治者不可避免地會做出錯誤的判斷,其結果往往是災難性的。再看看普丁,他真的相信自己擁有一支強大的軍隊。

這又把我帶回美國, 就像獨裁統治宣傳自己的優勢卻隱藏自己的弱點一樣, 民主國家的做法恰恰相反:我們沉迷於發掘自己的弱點,甚至忘記自己強大的優勢。這就是悲觀主義唱衰自己的根源。茅盾的是,這也是我們最深層的力量:拒絕逃避我們的缺陷,我們不僅承認它們,也努力修復它們, 我們開始適應: 在充滿彈性的靈活中,我們找到了新的成長方式。

我們在削弱右翼煽動者、駁斥左翼空想家、促進種族公正、扭轉犯罪浪潮、重振政治中心和重振美國理想等方面取得了良好的成績。我們的問題可能很困難,但它們既不是無法解決的,也不是新近出現的。

那些沒有我們的自由的人就不會這麼幸運了.




Leave a comment


Also in 2022 安可人生

點水樓(二)

December 30, 2022

今天我又發現了另外一個景點, 台北捷運綠線小巨蛋站第三個出口對面的點水樓, 我去那裏吃小籠包, 每次到台北都去鼎泰豐吃小籠包, 經驗不是很愉快, 先要拿號碼牌, 輪到了很快地點餐, 很快地囫圇吞, 很快地走人, 吃的時候還得忍受外邊虎視耽耽的觀光客, 用一種催促的眼光盯著你, 令人全身不舒服.

在點水樓, 我坐進專為一人客打造的 Bar 檯....

Continue Reading

點水樓

December 23, 2022

要吃小籠包, 好像大家都以為只有鼎泰豐值得去, 其實鼎泰豐是第二名, 台北小籠包的第一名應該是點水樓, 我最喜歡的是它除了小籠包好吃之外, 它給一大盤的薑絲, 絕不手軟, 薑絲配小籠包加烏醋才是正宗的小籠包吃法.

點水樓其他的菜還待品嚐, 這裏抄錄它的名菜典故, 先行解饞.

Continue Reading

好文共賞 - 晚上睡不著?

December 16, 2022

Continue Reading