烏克蘭的故事

April 07, 2022

轉載自世界日報

62歲前微軟(Microsoft)副總裁湯普森(Rick Thompson)退休後住在西雅圖附近船屋,每天散步、划船。3月底後,他出現在歐洲,義務駕車接送烏克蘭難民前往避難處,單趟車程最遠一千多公里,只為讓離鄉背井的難民有個安身立命處。

「西雅圖時報」5日報導,湯普森退休前是科技巨擘微軟公司副總裁,他的斜桿人生一度跨足西雅圖法拉利汽車經銷商,還曾與他的前妻合夥經營巧克力事業。

俄烏戰爭爆發後,他原可以捐款給慈善組織就好,不過他內心有股動力讓他親赴東歐現場。

根據聯合國的統計指出,戰事爆發後,超過400萬烏克蘭人離境,約占烏克蘭人口10%。

湯普森3月23日從西雅圖飛到德國柏林,他租了一輛廂型車後立即開往波蘭。他的計畫很簡單:義務駕車,載著難民家庭前往他們想去的任何歐洲地點。

他先是抵達6萬人的波蘭邊境城市普瑟米斯(Przemysl),這裡距離烏克蘭邊境僅約13公里。

湯普森在一處超市改成的難民庇護所,拿出護照、填妥文件,申請成為駕車志工,不論開多遠的距離他都願意幫忙。

他的第一趟任務是載1位母親及其4個孩子到波蘭肯普洛(Kepno)農場,車程大約830公里。

由於18歲到60歲烏克蘭男性都留守故鄉打仗,逃出烏克蘭的難民多是婦女和孩童。湯普森理解女性在乘坐陌生男性駕車時的恐懼,他特地請會說烏克蘭語的朋友,以手機應用程式錄一段語音,好讓乘客安心。

他也盡快把傷心又疲憊的這家人送達目的地。沿途他在加油站買熱狗給他們,並把他身上的25美元現金全給那位母親。

他的第2趟任務是駕車1千多公里,把8位烏克蘭難民從普瑟米斯載到布魯塞爾。這批難民是來自基輔的特瑪拉(Tamara)和她的兒子、母親,還有她的妹妹和其兩名子女,以及一位女士及其兒子。兩天的車程中,他們在德國東部城市德勒斯登(Dresden)過夜,湯普森幫這8位難民支付旅館錢。

他在上路前,請一位比利時女性打電話來,以俄語招呼特瑪拉一行人。特瑪拉透過社群軟體Telegram告訴西雅圖時報,湯普森給了他們希望與信念,讓他們知道「我們並不孤單,這世上有像他一樣的善人」。

特瑪拉說,離開基輔之前沒有一天是平靜的,警報聲、爆炸聲和戰機飛過頭上,「孩子們活在恐懼中,每天躲在地下室,不知道是否可以活著離開」。

湯普森第3趟接送是把一對母子從普瑟米斯送到捷克首都布拉格,路程大約800公里,這位媽媽在布拉格有朋友,她希望能在那裡找到工作。

之後,湯普森開車15小時,抵達羅馬尼亞邊城西瑞特(Siret),那裡靠近被俄軍猛攻的烏克蘭南部。

他的這趟任務是載送3位母親、1位奶奶和4名孩子前往保加利亞瓦那(Varna)。他請之前載過的特瑪拉來電講一段俄語招呼,上述8名乘客聽完後報以激動的情緒。

湯普森透過電子郵件跟他70多位朋友們分享他的義工旅程,他的朋友共襄盛舉為烏克蘭籌款,目前募款金額超過5萬多美元。

湯普森返回西雅圖的機票訂在4月23日,他退休後的生命有了新的意義,他並不打算提前返家,要繼續留在歐洲,接送烏克蘭難民前往安全的地方。




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