百合池的悲劇

September 21, 2019

百合池如果以英文來說應該是 Lily Pond, 這個詞剛好和1920 到 1930 年代美國著名的花腔女高音 Lily Pons 的名字相類似, 所以我們就稱她為百合池, 但今天這個筆記要談的卻不是百合池, 而是百合池美麗的歌聲引出的一個悲劇.

話說 1930 年代, 紐約的上流社會有一位 Florence Foster Jenkins 夫人, 她很早就離婚了, 從先生那裏得到的贍養費相當優惠, 一輩子衣食無憂, 在紐約的音樂界是個大方捐輸的大慈善家, 大都會歌劇, 紐約愛樂交響樂團等都因她的捐助, 在第二次世界大戰期間都能蓬勃發展, Mrs. Jenkins 因此也頗得大家敬重; 一天晚上她在一個音樂會聽百合池 Lily Pons 唱歌, 心想自己也應該唱得不輸百合池, 一不做二不休, 她乾脆請了老師在家裏教她唱歌, 練了一段時間, 她自己辦了個小型音樂會, 邀請紐約古典音樂界的知名人士來欣賞, 由於 Mrs. Jenkins 是捐款的大亨, 參加的音樂專家都禮貌性地誇獎她, 沒想到 Jenkins 信以為真, 竟然訂下卡內基廳舉行演唱會, 一千多張票免費到處送, 結果當場被聽眾噓下台, Jenkins 夢醒, 卻從此病倒床上, 抑鬱而終; 當然故事沒有這麼簡單; 好萊塢將之拍成電影, 由 Meryl Streep 和 Hugh Grant 主演, 相當不錯, 值得觀看, 片名就叫 Mrs. Florence Foster Jenkins.

這裏分享 Jenkins 的演唱録音 (前段) 和百合池 Lily Pons 唱的聖母頌, Jenkins 算是一位名人, 因此不登大雅的演唱錄音也被保留下來, Jenkins 最有名的一句話是: They can say I did not sing well, but they can not say I did not sing.




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